sábado, 31 de diciembre de 2011

Rompiendo el esquema inglés

Pocas horas quedan de este 2011. Dejamos este intenso año de fútbol para recibir hambrientos, si la teoría tremendista del fin del mundo me lo permite (no diré tesis maya), un año 2012 con sabor a Eurocopa como gran efeméride. Sin embargo, más allá de lo que nos pueda deparar las futuras fechas, no quería acabar este año sin dirigirme a la segunda ciudad más grande de Gales como lo es la ciudad industrial de Swansea. En concreto, el Swansea City de Brendan Rodgers.

Lo considero el equipo "menos Premier" de la liga inglesa; precisamente no porque sea de origen galés, sino por un estilo de juego poco frecuente en la primera división británica. Su reciente ascenso a la máxima categoría inglesa no le ha impedido confiar en el juego vertical que lo diferencia del resto de los equipos (exceptuando el Arsenal de Wenger). Tras el empate de hoy (1-1) ante el Tottenham de Redknapp en el Liberty Stadium (nuevo estadio desde el 2005) me he decidido (tarde pero bueno) por cerrar este año "bloguero" dedicándole unos párrafos al equipo swans.

Una escuadra que a pesar de no causar afecto como lo puedan hacer Liverpool (por aquel spanish 'pool'), el Chelsea de Mata y Torres o el Arsenal de Mikel Arteta (y de Cesc antes), contaba hasta hace no mucho con gran presencia española. Comenzando por el banquillo, supongo que os sonará un tal Roberto Martínez con un gran pasado en el equipo sureño antes de que se uniera a la escuadra de los Latic del Wigan. El español fue quien por aquel 2007 volcó la situación del Swansea dando el punto de partida hacia la Premier League. Ángel Rangel, Andrea Orlandi, Albert Serrán y Gorka Pintado eran los cuatro representantes españoles, los dos primeros todavía persisten en la entidad presidida por Huw Jenkins. Gorka (paisano donostiarra) y Albert se ganan la vida ahora en el AEK de Larnaca griego. Apuntar que el primer se ha ido en condición de cedido.


Primero llegó la Championship y luego ya con Rodgers al mando lograrían lo que nunca ningún equipos de Gales había conseguido hasta el año pasado: jugar en la Premier League. En Cardiff (capital y ciudad en la que se encuentra el máximo rival del Swansea: Cardiff City) no estarían muy contentos por entonces, aunque al equipo capitalino no le están yendo nada mal las cosas este año en la segunda división.

El 'pelotazo' no existe en el Liberty Stadium

Retomando lo que es este Swansea City de la temporada 2011-12, si hay un hombre que se está ganando el respeto en Inglaterra ese es Michel Vorm. La línea defensiva del equipo es quizás la más pobre; los centrales habitualmente titulares Williams y Monk son demasiado corpulentos y su lentitud en el movimiento ha causado más de un disgusto a la afición. Pero el joven guardameta ex de Utrecht es una de las causas por las que el Swansea no ha perdido tantos puntos (ocupan ahora la 14ª posición). De los laterales hay que destacar la buena temporada de Ángel Rangel en el lateral derecho, quien ayer contribuyó considerablemente a que su equipo pudiera igualar el 0-1 en contra de Van der Vart tras entrar al campo en la segunda mitad. Una lesión lo ha mantenido apartado del césped, pero tras la aparición de ayer volverá a formar parte del once titular. Justo al otro lado del campo Taylor defiende el lateral zurdo.

Pero la llave del equipo de Rodgers está en la medular. Son 3 los hombres que cargan con el peso de la filosofía, Britton, Gower y Joe Allen suelen ser la referencia en el centro del campo desde principios de temporada hasta el momento. En cambio, Agustien y Routlege (dependiendo de dónde esté colocado este último), sobretodo el primero, están teniendo minutos en las últimas semanas. De entre todos, yo me decanto por la técnica de Joe Allen y su énfasis por dar asistencias, pero los elogios se la está llevando Britton (merecidas también las flores). 

En cuanto a lo ofensivo, no hay una estrella, un 'killer' contundente. Scott Sinclair y Nathan Dyer suelen ocuparse de las bandas y son muy de buscar el 1 a 1. El primero es un fijo, el 'crack' de la banda izquierda, y uno de los grandes motivos por los que el Swansea juega en primera. Dyer no tiene tan asegurada su banda. Lita y Dobbie buscan sus minutos. Del 'killer' que hablaba antes, Graham es supuestamente el goleador (es el pichichi con 6 dianas), tiene olfato aunque resulta también algo fallón delante de la puerta contraria. Por eso Moore no es un suplente fijo, ayer por ejemplo dejó a Graham en la banca.

La grada se frota las manos ante la posibilidad de que el prometedor Josh McEachran (Chelsea) se traslade a la pequeña ciudad tras la posible llegada de Cahill a Londres.

Humilde, luchador y empedernido en contar con la posesión (ayer en el descanso la estadística le daba el 70% del balón al equipo de Rodgers). La permanencia es un título, aunque hay que comenzar a puntuar fuera de casa, objetivo que todavía no ha logrado en primera. Para 2012 el deseo es sumar un segundo año en Premier. Y por qué no, vivir un derby con el Cardiff en primera.

¡Feliz año a todos!







miércoles, 14 de diciembre de 2011

El Clásico en frío

Cuarto día después del gran "Clásico". Tras tres días de imposible redacción en el blog, aprovecho este pequeño momento de gloria para ofreceros mi punto vista sobre lo acontecido en la noche del sábado. Tras algunas revisiones del encuentro, varios son los apuntes (más de uno se me habrá escapado) que se pueden destacar:

Dramatismo, deporte nacional
De primeras, ni me parecen los mejores 30 minutos del Real Madrid en un partido ante el Barça, ni tampoco me parece que el Barcelona haya sido tan superior como se viene publicando en todas las rotativas. Existen dos puntos de inflexión en la primera parte. El primero es el zarpazo del "gato"; no pudo haber mejor inicio que el del 1-0 al medio minuto escaso de la primera parte. El gol de Karim no solamente cambia el argumento, sino que por un instante congela -que no destruye- los esquemas de Guardiola. Aún así, Messi es capaz de fabricarse una jugada (error gravísimo de un Ramos no fue tan firme como venía siéndolo en anteriores partidos) que de no ser por Iker el marcador se hubiera vuelto a poner en empate. A partir de ahí, según dicen, vienen los supuestos minutos de fantasía merengue. Yo sólo cuento 3 ocasiones, una es de Alexis y las otras dos del recriminado Cristiano Ronaldo. La del chileno es un cabezazo del montón, y de las dos del portugués destaca la famosa ocasión del 2-0 virtual.

Tácticamente no me parece que el Real Madrid supere en alto grado al Barcelona. La presión sobrehumana físicamente hablando, y el buen planteamiento arriba permitió que la defensa del Barcelona sufriera (así vino el primer tanto) y sí, perdiera balones (aspecto al que estamos malacostumbrados con el conjunto blaugrana). En cambio, por más que rebobino la cinta sigo viendo al Barça paciente y de toque; que Valdés no pegara un sólo pelotazo en toda la primera parte después de lo sucedido es un detalle muy significativo.

El único "baño" -como diría Rosell- futbolístico que pude ver el sábado fue a partir del 1-3. Con el tercer tanto de Cesc figuras como Andrés Iniesta o Xavi deleitaron con sus mejores celebridades. Antes, tras la reanudación del partido las sensaciones fueron de cansancio por parte de los blancos. Lass Diarra, que fue el mejor de los de Mourinho junto con Benzema (vuelve a demostrar que aparece en los partidos importantes), tuvo doble trabajo en la labor defensiva tras el bajón  físico de Alonso y Ozil (no fue el mejor partido de ambos).

Un genio, una obsesión
Siempre quedará Leo. Si algo ha aprendido la afición del Bernabéu en estos últimos años es que el Madrid tiene que jugar dos partidos cada vez que se enfrentan a los culés: Messi y los otros diez. El 90% del primer gol es suyo, y parte del tercero también. Precisamente eso es lo que se le pide por ejemplo al "7" de los blancos. La obsesión de Cristiano por ganar y por querer demostrar que es el mejor le termina haciendo pequeño (se merecía la sustitución por Callejón).

"Top"
No sé si él concretamente, pero se notó la ausencia de un tercer jugador en la medular; en la siguiente imagen se ve perfectamente cómo con romper la línea Alonso-Lass era suficiente para crear peligro en zona merengue.

Jugada del primer gol. Messi pasa la "frontera", y asiste a Aléxis Sánchez
La presencia de "Top" Khedira (o Pepe [?]) está casi asegurada para el Camp Nou. No es un 5-0 como el año pasado, pero no es suficiente arriesgarse con dos ejes en el medio campo si pasada la media hora de partido el rodillo blaugrana comienza a arrollarte (sin pasarnos con las exageraciones). Formar el famoso trivote no es cuestión de miedo, es simplemente cubrir la espalda. Se me ocurre un trío formado por Alonso-Lass-Sahin, con el turco en estado de gracia puede ser muy interesante; contra los Xavi-Cesc-Busi e Iniesta sería una delicia de choque. Los mejores centrocampistas del mundo en un mismo partido.

La falta del tercer hombre:


Ozil estaba derrumbado al término del primer tiempo (lleva ya tiempo mostrando esa fatiga por causas desconocidas), factor clave para que el centro del campo culé funcionara en la segunda. Si llegas tarde (Ozil, e incluso Alonso el sábado, lo hacían) personas como Xavi te perdonan una vez, pero dos ya no.

Amigos en lucha





Minuto 20 aproximadamente. Marcelo sobrepasa la línea del centro del campo dejando atrás a Dani Alves. No volvería a suceder. El "falso" lateral del Barça consiguió retener bien a Marcelo además de dar la asistencia en el gol de la sentencia.

Transición ataque defensa: Alves de 10

Los elogios han ido todos a Iniesta, Aléxis, Xavi, Messi... los habituales vamos. Sin embargo, el papel de Alves (mérito de Pep sin duda) en este "partido del siglo" es monumental; si algo echaron en falta en el Bernabéu fueron las filigranas de Marcelo arriba: culpa de su compañero en la Seleçao.

Y ya van 4

Tres en liga, una en 'Champions' y ninguna derrota en el campo de Chamartín. Desde aquel 2-6, imagen tenebrosa para los madridistas, el 'Pep 'Team' no conoce lo que es salir del Santiago Bernabéu sin una sonrisa. Lo que escuece no es sólo el resultado, sino el método. 



Queda liga, mucha liga. La bipartición toma color más que nunca. Pizjuán es la escena del examen final para saber si el Madrid comerá polvorones siendo líderes (a tres puntos, dos virtuales). Queda toda una segunda vuelta y los más escépticos ya hablan de una final en el Camp Nou. Esto es muy largo, Barcelona queda lejos todavía.

jueves, 8 de diciembre de 2011

Cambio de tornas

En muy pocas ediciones del formato 'Champions League' habrá estado tan apretada la última jornada de la fase de grupos. Cuando el fútbol y la magia de la mejor competición europea a nivel de clubes se juntan, ocurren cosas como las de ayer. Los favoritos acaban no siéndolo tanto, y el apoyo a los clubes con un círculo de influencia más pequeño terminan por ser los más "escurridizos". Además, esta pluralidad (plus para la UEFA, que también merecen reconocimiento) ayuda a que el fútbol europeo emergente crezca a grandes pasos.

Resulta fascinante que un equipo chipriota pase como primero de su grupo, o que los dos representantes rusos tengan su nombre inscrito en la ronda de octavos. El año pasado ya lo consiguieron Shakhtar y Copenhague; este año no solamente ha incrementado el número de "intrusos", también han conseguido dar el paso de ser los "jueces" del grupo (por lejanía, condiciones climáticas/terreno y demás) a ser posibles candidatos por meterse entre los dos primeros. El -acertado- formato es de hace 3 días, pero el crecimiento es constante y muy rico. Nadie puede privar nada a nadie, y menos de un deporte tan unitario como el fútbol.

UCL o UEL, difícil elección

No estarán muy contentos los equipos que tienen pensado llegar a los dieciseisavos de la Europa League viendo la tormenta que se les viene encima. Será interesante ver cómo se desenvuelven los Manchester (x2), Oporto, Lille, Ajax, Valencia en el "bajo" escalón de la segunda competición europea. Aunque si han acabado por estos lares, algo no va bien. A falta de jugarse la última jornada, las cosas están así:

Athletic, Atlético, Lokomotiv, Metalist, Shalke 04, Twente, Hannover 96, Legia Warszawa, PAOK, PSV, Andrelecht, Santard de Lieja, S. Braga, Sporting CP y Stoke City son los ya clasificados para la siguiente ronda. Equipos como Lazio, Besiktas, Dinamo de Kiev, PSG, AZ, Udinese y Celtic están esperando entrar al horno.

¿Os imagináis un duelo Muniaín-Evra?¿A Raúl liándola otra vez en Mestalla?¿A Falcao de rojiblanco en el do Dragao?

Buscando alternativas

Nada que envidiar a la 'Champions'. Torneo en el que es evidente que el monopolio blanco-blaugrana abarcará el 80% de los focos. Quizás con que la final se disputa en Munich, el Bayern puede ser uno de los que pueda toser a los grandes de la Liga BBVA. Pero a día de hoy, no lo acabo de ver. Tampoco me imagino al Inter de Ranieri (a 4 del descenso en su liga) llegando muy lejos en esta competición. Tengo mucha curiosidad por el papel del Arsenal; la Champions sigue siendo la asignatura pendiente de Wenger, es uno de mis elegidos para dar la sorpresa (sería muy remota). De igual manera, André Villas Boas aterrizó esta temporada en Londres entre otras cosas para llevar al Chelsea a lo alto del trono. Si ese es el propósito, ya pueden cuidar a Mata. No sabría decir si el Milan es más fuerte que el Nápoles de Walter Mazzarri. Veo más factible el pase de los napolitanos a rondas más lejanas sabiendo que es a doble enfrentamiento. A estas alturas la experiencia juega un fuerte papel, pero analizando las dos plantillas: apuesto por los azzurri. Por cierto, para los "anti-calcio", Italia es el país más representado en los octavos de final.

CSKA, Basilea, Benfica, Lyon, Bayern Leverkusen, Marsella, APOEL y Zenit son los peleones. Me cuesta no incluirlos en el grupo de arriba, más de uno (y dos) pueden ser perfectamente los cuartofinalistas. Este aspecto es lo que le hace ser tan especial al campeonato. 


Münich y Bucarest esperan.



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