sábado, 31 de diciembre de 2011

Rompiendo el esquema inglés

Pocas horas quedan de este 2011. Dejamos este intenso año de fútbol para recibir hambrientos, si la teoría tremendista del fin del mundo me lo permite (no diré tesis maya), un año 2012 con sabor a Eurocopa como gran efeméride. Sin embargo, más allá de lo que nos pueda deparar las futuras fechas, no quería acabar este año sin dirigirme a la segunda ciudad más grande de Gales como lo es la ciudad industrial de Swansea. En concreto, el Swansea City de Brendan Rodgers.

Lo considero el equipo "menos Premier" de la liga inglesa; precisamente no porque sea de origen galés, sino por un estilo de juego poco frecuente en la primera división británica. Su reciente ascenso a la máxima categoría inglesa no le ha impedido confiar en el juego vertical que lo diferencia del resto de los equipos (exceptuando el Arsenal de Wenger). Tras el empate de hoy (1-1) ante el Tottenham de Redknapp en el Liberty Stadium (nuevo estadio desde el 2005) me he decidido (tarde pero bueno) por cerrar este año "bloguero" dedicándole unos párrafos al equipo swans.

Una escuadra que a pesar de no causar afecto como lo puedan hacer Liverpool (por aquel spanish 'pool'), el Chelsea de Mata y Torres o el Arsenal de Mikel Arteta (y de Cesc antes), contaba hasta hace no mucho con gran presencia española. Comenzando por el banquillo, supongo que os sonará un tal Roberto Martínez con un gran pasado en el equipo sureño antes de que se uniera a la escuadra de los Latic del Wigan. El español fue quien por aquel 2007 volcó la situación del Swansea dando el punto de partida hacia la Premier League. Ángel Rangel, Andrea Orlandi, Albert Serrán y Gorka Pintado eran los cuatro representantes españoles, los dos primeros todavía persisten en la entidad presidida por Huw Jenkins. Gorka (paisano donostiarra) y Albert se ganan la vida ahora en el AEK de Larnaca griego. Apuntar que el primer se ha ido en condición de cedido.


Primero llegó la Championship y luego ya con Rodgers al mando lograrían lo que nunca ningún equipos de Gales había conseguido hasta el año pasado: jugar en la Premier League. En Cardiff (capital y ciudad en la que se encuentra el máximo rival del Swansea: Cardiff City) no estarían muy contentos por entonces, aunque al equipo capitalino no le están yendo nada mal las cosas este año en la segunda división.

El 'pelotazo' no existe en el Liberty Stadium

Retomando lo que es este Swansea City de la temporada 2011-12, si hay un hombre que se está ganando el respeto en Inglaterra ese es Michel Vorm. La línea defensiva del equipo es quizás la más pobre; los centrales habitualmente titulares Williams y Monk son demasiado corpulentos y su lentitud en el movimiento ha causado más de un disgusto a la afición. Pero el joven guardameta ex de Utrecht es una de las causas por las que el Swansea no ha perdido tantos puntos (ocupan ahora la 14ª posición). De los laterales hay que destacar la buena temporada de Ángel Rangel en el lateral derecho, quien ayer contribuyó considerablemente a que su equipo pudiera igualar el 0-1 en contra de Van der Vart tras entrar al campo en la segunda mitad. Una lesión lo ha mantenido apartado del césped, pero tras la aparición de ayer volverá a formar parte del once titular. Justo al otro lado del campo Taylor defiende el lateral zurdo.

Pero la llave del equipo de Rodgers está en la medular. Son 3 los hombres que cargan con el peso de la filosofía, Britton, Gower y Joe Allen suelen ser la referencia en el centro del campo desde principios de temporada hasta el momento. En cambio, Agustien y Routlege (dependiendo de dónde esté colocado este último), sobretodo el primero, están teniendo minutos en las últimas semanas. De entre todos, yo me decanto por la técnica de Joe Allen y su énfasis por dar asistencias, pero los elogios se la está llevando Britton (merecidas también las flores). 

En cuanto a lo ofensivo, no hay una estrella, un 'killer' contundente. Scott Sinclair y Nathan Dyer suelen ocuparse de las bandas y son muy de buscar el 1 a 1. El primero es un fijo, el 'crack' de la banda izquierda, y uno de los grandes motivos por los que el Swansea juega en primera. Dyer no tiene tan asegurada su banda. Lita y Dobbie buscan sus minutos. Del 'killer' que hablaba antes, Graham es supuestamente el goleador (es el pichichi con 6 dianas), tiene olfato aunque resulta también algo fallón delante de la puerta contraria. Por eso Moore no es un suplente fijo, ayer por ejemplo dejó a Graham en la banca.

La grada se frota las manos ante la posibilidad de que el prometedor Josh McEachran (Chelsea) se traslade a la pequeña ciudad tras la posible llegada de Cahill a Londres.

Humilde, luchador y empedernido en contar con la posesión (ayer en el descanso la estadística le daba el 70% del balón al equipo de Rodgers). La permanencia es un título, aunque hay que comenzar a puntuar fuera de casa, objetivo que todavía no ha logrado en primera. Para 2012 el deseo es sumar un segundo año en Premier. Y por qué no, vivir un derby con el Cardiff en primera.

¡Feliz año a todos!







miércoles, 14 de diciembre de 2011

El Clásico en frío

Cuarto día después del gran "Clásico". Tras tres días de imposible redacción en el blog, aprovecho este pequeño momento de gloria para ofreceros mi punto vista sobre lo acontecido en la noche del sábado. Tras algunas revisiones del encuentro, varios son los apuntes (más de uno se me habrá escapado) que se pueden destacar:

Dramatismo, deporte nacional
De primeras, ni me parecen los mejores 30 minutos del Real Madrid en un partido ante el Barça, ni tampoco me parece que el Barcelona haya sido tan superior como se viene publicando en todas las rotativas. Existen dos puntos de inflexión en la primera parte. El primero es el zarpazo del "gato"; no pudo haber mejor inicio que el del 1-0 al medio minuto escaso de la primera parte. El gol de Karim no solamente cambia el argumento, sino que por un instante congela -que no destruye- los esquemas de Guardiola. Aún así, Messi es capaz de fabricarse una jugada (error gravísimo de un Ramos no fue tan firme como venía siéndolo en anteriores partidos) que de no ser por Iker el marcador se hubiera vuelto a poner en empate. A partir de ahí, según dicen, vienen los supuestos minutos de fantasía merengue. Yo sólo cuento 3 ocasiones, una es de Alexis y las otras dos del recriminado Cristiano Ronaldo. La del chileno es un cabezazo del montón, y de las dos del portugués destaca la famosa ocasión del 2-0 virtual.

Tácticamente no me parece que el Real Madrid supere en alto grado al Barcelona. La presión sobrehumana físicamente hablando, y el buen planteamiento arriba permitió que la defensa del Barcelona sufriera (así vino el primer tanto) y sí, perdiera balones (aspecto al que estamos malacostumbrados con el conjunto blaugrana). En cambio, por más que rebobino la cinta sigo viendo al Barça paciente y de toque; que Valdés no pegara un sólo pelotazo en toda la primera parte después de lo sucedido es un detalle muy significativo.

El único "baño" -como diría Rosell- futbolístico que pude ver el sábado fue a partir del 1-3. Con el tercer tanto de Cesc figuras como Andrés Iniesta o Xavi deleitaron con sus mejores celebridades. Antes, tras la reanudación del partido las sensaciones fueron de cansancio por parte de los blancos. Lass Diarra, que fue el mejor de los de Mourinho junto con Benzema (vuelve a demostrar que aparece en los partidos importantes), tuvo doble trabajo en la labor defensiva tras el bajón  físico de Alonso y Ozil (no fue el mejor partido de ambos).

Un genio, una obsesión
Siempre quedará Leo. Si algo ha aprendido la afición del Bernabéu en estos últimos años es que el Madrid tiene que jugar dos partidos cada vez que se enfrentan a los culés: Messi y los otros diez. El 90% del primer gol es suyo, y parte del tercero también. Precisamente eso es lo que se le pide por ejemplo al "7" de los blancos. La obsesión de Cristiano por ganar y por querer demostrar que es el mejor le termina haciendo pequeño (se merecía la sustitución por Callejón).

"Top"
No sé si él concretamente, pero se notó la ausencia de un tercer jugador en la medular; en la siguiente imagen se ve perfectamente cómo con romper la línea Alonso-Lass era suficiente para crear peligro en zona merengue.

Jugada del primer gol. Messi pasa la "frontera", y asiste a Aléxis Sánchez
La presencia de "Top" Khedira (o Pepe [?]) está casi asegurada para el Camp Nou. No es un 5-0 como el año pasado, pero no es suficiente arriesgarse con dos ejes en el medio campo si pasada la media hora de partido el rodillo blaugrana comienza a arrollarte (sin pasarnos con las exageraciones). Formar el famoso trivote no es cuestión de miedo, es simplemente cubrir la espalda. Se me ocurre un trío formado por Alonso-Lass-Sahin, con el turco en estado de gracia puede ser muy interesante; contra los Xavi-Cesc-Busi e Iniesta sería una delicia de choque. Los mejores centrocampistas del mundo en un mismo partido.

La falta del tercer hombre:


Ozil estaba derrumbado al término del primer tiempo (lleva ya tiempo mostrando esa fatiga por causas desconocidas), factor clave para que el centro del campo culé funcionara en la segunda. Si llegas tarde (Ozil, e incluso Alonso el sábado, lo hacían) personas como Xavi te perdonan una vez, pero dos ya no.

Amigos en lucha





Minuto 20 aproximadamente. Marcelo sobrepasa la línea del centro del campo dejando atrás a Dani Alves. No volvería a suceder. El "falso" lateral del Barça consiguió retener bien a Marcelo además de dar la asistencia en el gol de la sentencia.

Transición ataque defensa: Alves de 10

Los elogios han ido todos a Iniesta, Aléxis, Xavi, Messi... los habituales vamos. Sin embargo, el papel de Alves (mérito de Pep sin duda) en este "partido del siglo" es monumental; si algo echaron en falta en el Bernabéu fueron las filigranas de Marcelo arriba: culpa de su compañero en la Seleçao.

Y ya van 4

Tres en liga, una en 'Champions' y ninguna derrota en el campo de Chamartín. Desde aquel 2-6, imagen tenebrosa para los madridistas, el 'Pep 'Team' no conoce lo que es salir del Santiago Bernabéu sin una sonrisa. Lo que escuece no es sólo el resultado, sino el método. 



Queda liga, mucha liga. La bipartición toma color más que nunca. Pizjuán es la escena del examen final para saber si el Madrid comerá polvorones siendo líderes (a tres puntos, dos virtuales). Queda toda una segunda vuelta y los más escépticos ya hablan de una final en el Camp Nou. Esto es muy largo, Barcelona queda lejos todavía.

jueves, 8 de diciembre de 2011

Cambio de tornas

En muy pocas ediciones del formato 'Champions League' habrá estado tan apretada la última jornada de la fase de grupos. Cuando el fútbol y la magia de la mejor competición europea a nivel de clubes se juntan, ocurren cosas como las de ayer. Los favoritos acaban no siéndolo tanto, y el apoyo a los clubes con un círculo de influencia más pequeño terminan por ser los más "escurridizos". Además, esta pluralidad (plus para la UEFA, que también merecen reconocimiento) ayuda a que el fútbol europeo emergente crezca a grandes pasos.

Resulta fascinante que un equipo chipriota pase como primero de su grupo, o que los dos representantes rusos tengan su nombre inscrito en la ronda de octavos. El año pasado ya lo consiguieron Shakhtar y Copenhague; este año no solamente ha incrementado el número de "intrusos", también han conseguido dar el paso de ser los "jueces" del grupo (por lejanía, condiciones climáticas/terreno y demás) a ser posibles candidatos por meterse entre los dos primeros. El -acertado- formato es de hace 3 días, pero el crecimiento es constante y muy rico. Nadie puede privar nada a nadie, y menos de un deporte tan unitario como el fútbol.

UCL o UEL, difícil elección

No estarán muy contentos los equipos que tienen pensado llegar a los dieciseisavos de la Europa League viendo la tormenta que se les viene encima. Será interesante ver cómo se desenvuelven los Manchester (x2), Oporto, Lille, Ajax, Valencia en el "bajo" escalón de la segunda competición europea. Aunque si han acabado por estos lares, algo no va bien. A falta de jugarse la última jornada, las cosas están así:

Athletic, Atlético, Lokomotiv, Metalist, Shalke 04, Twente, Hannover 96, Legia Warszawa, PAOK, PSV, Andrelecht, Santard de Lieja, S. Braga, Sporting CP y Stoke City son los ya clasificados para la siguiente ronda. Equipos como Lazio, Besiktas, Dinamo de Kiev, PSG, AZ, Udinese y Celtic están esperando entrar al horno.

¿Os imagináis un duelo Muniaín-Evra?¿A Raúl liándola otra vez en Mestalla?¿A Falcao de rojiblanco en el do Dragao?

Buscando alternativas

Nada que envidiar a la 'Champions'. Torneo en el que es evidente que el monopolio blanco-blaugrana abarcará el 80% de los focos. Quizás con que la final se disputa en Munich, el Bayern puede ser uno de los que pueda toser a los grandes de la Liga BBVA. Pero a día de hoy, no lo acabo de ver. Tampoco me imagino al Inter de Ranieri (a 4 del descenso en su liga) llegando muy lejos en esta competición. Tengo mucha curiosidad por el papel del Arsenal; la Champions sigue siendo la asignatura pendiente de Wenger, es uno de mis elegidos para dar la sorpresa (sería muy remota). De igual manera, André Villas Boas aterrizó esta temporada en Londres entre otras cosas para llevar al Chelsea a lo alto del trono. Si ese es el propósito, ya pueden cuidar a Mata. No sabría decir si el Milan es más fuerte que el Nápoles de Walter Mazzarri. Veo más factible el pase de los napolitanos a rondas más lejanas sabiendo que es a doble enfrentamiento. A estas alturas la experiencia juega un fuerte papel, pero analizando las dos plantillas: apuesto por los azzurri. Por cierto, para los "anti-calcio", Italia es el país más representado en los octavos de final.

CSKA, Basilea, Benfica, Lyon, Bayern Leverkusen, Marsella, APOEL y Zenit son los peleones. Me cuesta no incluirlos en el grupo de arriba, más de uno (y dos) pueden ser perfectamente los cuartofinalistas. Este aspecto es lo que le hace ser tan especial al campeonato. 


Münich y Bucarest esperan.



sábado, 26 de noviembre de 2011

Ser mejores, sin serlo (?)

Curioso lo que está viviendo la afición de Friuli esta temporada. Mucho aficionado bianconero sentía vértigo a que comenzara la temporada dada la baja de su máxima estrella: Alexis Sánchez. El chileno y Di Natale eran, entre otros, los dos principales ejes del equipo; jugadores como Armero, Isla, Zapata o Inler se encargaban de engrandecer aún más los nombres que he nombrado primeramente. Los de Guidolin acabaron -2010-11- en plazas 'Champions' tras obrar un año de ensueño para los fans del Friuli. Y aunque suene raro, a pesar del adiós de gran parte de las figuras que componían el grupo del año pasado, el 'Udine' pelea actualmente por el Scudetto.


Tras ganar ayer en casa ante la Roma (2-0, Di Natale e Isla), vuelven a colocarse provisionalmente primeros en la clasificación (falta por disputarse todo el resto de la jornada claro). De 12 partidos jugados (están en la jornada 13, pero la primera queda pendiente por aquella huelga del sindicato de jugadores) 24 son los puntos que han conseguido en total hasta el momento. Comparando números, el Udinese de la 2010-11 sumaba 17 puntos en su cuenta. Choca mucho que este equipo esté sumando 13 puntos más que el año pasado sabiendo que el equipo debería ser un conjunto de menor nivel. Además, el pasado año en la Serie A solamente había 2-3 equipos punteros muy por encima del resto. Este año, en cambio, la lista de gigantones se alarga hasta los 5-6 nombres.

Por eso el mérito del equipo. Están sobrepasando de sobra las expectativas de principios de temporada. Ya se han enfrentado a rivales como Milan (1-1 E), Nápoles (2-0 D), Palermo (1-0 G) y Roma (2-0 G). Quitando Juve y Lazio, se han visto las caras con todos los directos competidores.

No importa la edad si hay talento


Como decía antes, con el vuelo de Alexis al Barça, Antonio Di Natale se ha quedado huérfano en la parte ofensiva. El "Príncipe de Udine" carga en sus piernas 34 años, y un equipo entero a la espalda. El equipo juega por y para él. Un gran porcentaje de los contraataques (única, y de momento, eficaz arma) blanquinegros acaban teniendo el mismo final: gol del 'Toto'. Es una pena que no tenga 10 años menos para que pudiera caer en uno de los grandes de Europa. Y también porque la joven y renovada selección italiana no le abre las puertas; no por condición sino por edad.

¿Suficiente?

Pues no sé si el esquema actual es suficiente para ganar un Scudetto, creo que no; veo otras alternativas (Juventus, Nápoles, Milan)  más consistentes que la del cuadro de Guidolin. Todo dependerá de cómo actúen estos últimos. Si muestran la cara irregular que han dado hasta ahora, el Udinese podría aguantar el tirón. De lo contrario, el objetivo es una plaza europea.

lunes, 21 de noviembre de 2011

Esta vez sí: fútbol, y resultados

Algo ha cambiado en la capital del fútbol italiano. Entre otras muchas cosas del fin de semana, la Serie A me ha dejado con un sabor de boca que antes no degustaba, y todo gracias al último encuentro que encaraba a Roma y Lecce en el Estadio Olímpico. La Roma ofreció la mejor versión de lo que llevamos de temporada (un total de doce jornadas) ante uno de los peores equipos que se han pasado por Roma: el Lecce. Los locales no dudaron en abusar de la encerrona visitante; la escuadra blanquinegra de Arrigoni pagó caro su complejo de inferioridad -los once jugadores en propio campo estuvieron constantemente mirando el balón- aunque gracias al desacierto de los locales (Bojan está definitivamente negado al gol) mantuvieron la utópica esperanza de puntuar esta noche.

Pero esta jornada ha sucedido algo que no había conocido hasta ahora. Y es que he tenido que esperar hasta la duodécima jornada del Calcio para ver una Roma que no deja escapar puntos, que no desprecia y sí valora los 90 minutos, en vez de acabar lamentando la derrota por un par de tontas ocasiones. Los tres ejemplos -ocurridos anteriormente- que son un espejo de lo que estoy tratando son el partido ante el Milan, el derbi romano (Lazio), y por último la derrota en Génova. El "trío" se aprovechó de la desafortunada rutina a la que estaban acostumbrados hasta ahora el escuadrón de Luis Enrique. Un comodín del que ya se han hartado en la capital.

Y alguien dirá que por mucho que me empeñe en alagar la labor del equipo de la 'Loba', el marcador es el que es (2-1), y de palizas no hay rastro todavía. Totalmente de acuerdo. Pero por lo menos hoy han sabido sufrir, manejar bien las labores tanto ofensivas como defensivas, encontrar algo de creatividad en Fernando Gago (marcó su primer gol con la vestimenta giallorossa), y lo que más me ha gustado, tener paciencia. Esto último es la llave del nuevo proyecto, la entidad cuenta con los jugadores suficientes para estar ahí arriba, y con calma se hacen bien las cosas. La suerte parece que ahora está de cara; no son el equipo `Pupas' (sí, esta situación me recuerda a los colchoneros), y con un margen de mejora adecuadamente exigente, esta Roma aspira a lo que ella quiera. Digo y seguiré diciendo que junto con la Juve y el Nápoles, son la mejor plantilla de la liga italiana.

LA NOTA:

Volvió Francesco 'Il Capitano' Totti, ya recuperado de su lesión.


EL DETALLE

No me quedaría a gusto si no os subo esta maravilla de Osvaldo:



Twitter: Xabi_esn

domingo, 13 de noviembre de 2011

El vacío de Joan

Queda en la otra punta del país, pero igualmente no le vendrá mal a Vicente del Bosque pasarse por Liverpool a despejar ideas. Tras la derrota de ayer en Wembley (1-0), partido del que nadie puede sacar ninguna conclusión (por mucho que algunos se empecinen en hacerlo), hay una cuestión que marea al entrenador que nos hizo campeones del mundo. Por cierto, si alguien tiene motivos para preocuparse esa es la selección inglesa de Fabio Capello. Jugar ayer como lo hicieron los ingleses en Wembley ya no solamente es síntoma de inferioridad, si no de miedo y falta de confianza; que no me digan a mí que esta Inglaterra no puede hacer algo más que meter a 8 tíos atrás.

Pero a lo que voy, volviendo a nuestro bando, hoy concentraré mi entrada en un tema que hace ya mucho tiempo que lleva en el aire. Es uno de los grandes dilemas de nuestro fútbol español, ya que es la demarcación más demandada por los grandes equipos. No hace mucho sólo era cuestión de silenciar la voz que nos reconcomía por dentro a bastantes. Ganamos una Eurocopa, y después un Mundial, por lo que no había motivos -ni ganas- de reprochar nada al mejor equipo del mundo. Pero lo sabíamos; sabíamos que a Joan se le acabaría la batería, y que la urgencia por encontrar un lateral izquierdo debía ser objetivo primero en la agenda del seleccionador. Y después de su equivocada marcha al Benfica con el asunto de la no inscripción para jugar competiciones europeas (en liga tampoco tiene opciones), el nerviosismo por encontrar un nombre que supla la figura del catalán todavía es mayor.

Las últimas convocatorias de don Vicente dicen mucho de lo que pretende el salmantino. Parece que Jordi Alba y Nacho Monreal son los dos favoritos para ocupar el puesto. Interesante que tanto uno como otro no sean firmes titulares en el club en el que habitan (Valencia y Málaga). Emery lo usa en la banda izquierda o sienta al jugador en el banquillo para darle entrada en la segunda parte si fuera necesaria su aportación. En cuanto a Monreal, el ex de Osasuna lleva jugados 5 de las 12 jornadas en esta temporada; su lucha con Eliseu por hacerse con el lateral zurdo le impide ser un fijo en el once de Pellegrini. De ahí mi desconcierto. Desconcierto porque hay dos jugadores en Liverpool (por eso el paseo de las primeras líneas) y Roma que llaman desesperadamente a la puerta. Coinciden en la posición y también en el nombre, pero sobretodo: los dos son titulares y piezas clave.



Comenzando por el jugador red, este es, desde mi punto de vista, el mejor colocado para ocupar la posición. Si algo no entienden los aficionados ingleses (ya no sólo los de Liverpool), es la no internacionalización de Jose Enrique. Titular indiscutible en el panel de Dalglish, siendo un seguro tanto en el aspecto defensivo como en el ofensivo. Sus 4 'Man of the match' (vs Sunderland, Arsenal, Tottenham y Everton) lo avalan, y eso que sólo llevan 11 jornadas. Entre él y Luis Suárez suman 9 nombramientos. La semana pasada volvió a ser de los mejores ante el Swansea (se las tuvo que ver por cierto, con otro español: Ángel Rangel) y teniendo en cuenta que se trata de todo un Liverpool, no hay nadie que no entienda la llamada a la selección absoluta.

El segundo personaje que saco a la palestra es Jose Ángel. Jugador que cuenta con la confianza de Luis Enrique desde que llegaron los dos a la capital italiana este año. Con alguna expulsión entremedio, el asturiano es de lo más brillante del nuevo proyecto giallorossi. Sus características son muy parecidas a las de Jose Enrique, la transición ataque-defensa la maneja muy bien; quizás el de la Roma maneja mejor los centros, aunque no se trata de algo exagerado.

Damos gracias a que el rico mercado de futbolistas españoles vaya más allá de nuestras fronteras desde hace ya varios años, en cambio parece que los de aquí tienen preferencia a los que juegan fuera (en este aspecto los medios de comunicación son los verdaderos protagonistas de la trama). Viene siendo hora de visitar el extranjero y dejarse de pensar en posibilidades como la de posicionar a Puyol en esa banda dada la consistencia de Ramos en el centro de defensa.




sábado, 5 de noviembre de 2011

Las 'urracas' no bajan del cielo

Mientras todas las flores caen sobre la ciudad de Manchester, hay un equipo en las islas británicas que, bajo la sombra, sigue siendo una máquina de emociones. Su sede está en la otra punta del coliseo citizen, en el distrito norteño de Tyne y Wear. Nos situamos en la ciudad de Newcastle -Northumbria antiguamente-, concretamente en el estadio St James' Park, donde este mismo mediodía se concentraron uno 45.000 espectadores para disfrutar de un mágico Newcastle-Everton.

El conjunto de Pardew sabía que si ganaban hoy, se situarían provisionalmente segundos en la tabla a 3 puntos de los de Mancini. Entre otras cosas, también estaba en juego ser uno de los dos equipos de la Premier que todavía no han perdido ningún partido de las 11 jornadas disputadas (el privilegio de ser invicto también lo comparte con el Man City).

Más que analizar el encuentro de hoy, me gustaría daros una idea de lo que es este Newcastle United, un equipo que recordemos su condición de recién ascendido y la arriesgada apuesta por parte de Mike Ashley (propietario del club) destituyendo al técnico Chris Hutton (obrador del ascenso) y sentando a Alan Pardew en el banco de entrenador.

Hablando ya de los máximos protagonistas de este inicio de campaña, entre los jugadores que conforman esta plantilla hay que destacar el centro del campo que sustenta el panel 'urraca'. El fichaje de Yohan Cabaye (prviene del Lille francés) es el gran acierto de la directiva inglesa. Su capacidad creadora complementa idóneamente con la característica defensiva que posee Tioté. El costamarfileño juega un papel defensivo magníficamente interpretado; en estos momentos lesionado, es Guthrie quien ocupa (y bien) su posición. Las "alas" del campo las ocupaban hoy Jonás Gutierrez (ex-militante de la Liga BBVA) y Marveaux, que con la baja del mancuriano Obertan, el francés entró en el once inicial. Jugadores como Sammy Ameobi y Gosling son suplentes de gran talla para posibles sustituciones (el primero tiende a entrar siempre en los segundos periodos).

En cuanto a la parte ofensiva de los blanquinegros, encontramos al delantero de moda Demba Ba, quien se lleva todos los halagos sobretodo después del 'hat-trick' ante el Stoke manejado por Tony Pulis. Best es siempre el que acompaña al senegalés en el ataque (3 golitos en su cuenta goleadora). La línea defensiva es la última zona del campo que quería mencionar por su primordial importancia. Si algo define a este revulsivo Newcastle es la zaga; es el equipo menos goleado de la Premier League (8 goles tras el gol de Rodwell hoy). El eje lo conforman Frabricio Coloccini (29 años para los interesados) y Steven Taylor. Éste último no hay que confundirlo con Ryan Taylor, quien ocupa la posición del lateral izquierdo. Y no, no son hermanos ni comparten familia. Por cierto, os recomiendo ver el golazo que ha marcado hoy Ryan. En el otro lado, Dany Simpson aguarda el lateral derecho (partidazo del jóven inglés hoy en St James Park). Por último, los tres palos están defendido por Tim Krul, el jugador de 23 años procedente de los Países Bajos.

Para los morbosos y amantes de este deporte, os adelanto un Manchester City-Newcastle en el City Stadium dentro de dos semanas (la semana siguiente hay jornada de selecciones). Entre invictos anda la cosa.

NOTA: Este post estaba escrito a la mañana tras ver el partido, pero por un problema u otro no he podido publicarlo hasta ahora.

viernes, 28 de octubre de 2011

'Goodison wall'

La primera característica que me viene a la cabeza al pensar en el equipo toffee es ese indescriptible atributo que le hace siempre ser favorito en casa. Si algo define al equipo de Moyes en estos últimos años es esa especie de metamorfosis que nos deslumbra cada vez que un equipo de altos galones visita el barrio `blue`de Liverpool, aunque en los próximos párrafos comprobaréis que no sólo se convierten con los equipos grandes. Este sábado le toca turno al United (a las 13:00 horas), que si bien su actual situación no es la ideal para viajar a la región de Merseyside (el 1-6 del City pesa, y mucho), deben hacerse con los tres puntos en caso de que no quieran que los 5 puntos que les separa con los de Mancini sea aún más numerosa.


Confirmando sospechas, he buscado números de años anteriores y creerme que no esperaba encontrarme con tan llamativos resultados. Para ser conscientes de la relevancia que tiene sumar puntos en casa, a continuación os dejo una reseña de lo más significante: la competición inglesa cuenta con un total de 38 jornadas, cantidad que dividida por dos suman 19 partidos como local y otros 19 haciéndolo como visitante. Pues bien, de esa casi veintena de partidos el Everton logró el año pasado acabar puntuando en 16 partidos (7 empates y 9 victorias). No está nada mal pensando en un conjunto que no aspira a más que la permanencia. Si pensáis que de los 3 que salieron vivos fueron equipos como Chelsea y Manchester estáis muy equivocados. Arsenal, West Brom -descendido el pasado año- y Newcastle (recién ascendido) fueron únicamente los equipos que plantaron la cara más valiente en Goodison logrando la victoria. Pero la cosa no acaba ahí.

Tirando un poco más de hemeroteca, en la temporada 2009-10 ¿sabéis en cuantas jornadas terminaron puntuando en territorio local? Pues sí amigos, también 16, y dando la casualidad de que el Arsenal fue también uno de los 3 que sumaron los 3 puntos (1-6 en la primera jornada). ¿Y en la 2008-09? esta vez una menos, 15 (una triple coincidencia sería ya fenómeno de estudio). Es decir, que cuando el equipo de un aficionado 'blue' juega en casa, el mismo día del partido viaja al estadio ya dudando en si hoy se llevarán los 3 puntos o el punto del oficio.

Mañana comenzará un nuevo capítulo de 'Goodison wall' dando apertura a la décima jornada de la Premier League. 5 de 12 puntos posibles han logrado rescatar los 'diablos rojos' en la región toffee lo que concierne a estos últimos cinco años. Con permiso de Sr. Alex, más allá de sus cabezonerías (Anderson MC, sigue jugando Evans, Wellbeck en vez de Javier Hernández...), mucho tendrán que trabajar los 'red devils' para vencer a los de Moyes -descubridor de Rooney por cierto- a pesar de que la plantilla con la que cuenta es una de las más flojas del panorama británico.

jueves, 27 de octubre de 2011

Más vale tarde que nunca

Hoy hace un mes que "desaparecí". La verdad es que nunca me he ido, solamente no he mantenido el blog como debiera. Mucho de lo que hablar, muchas cosas que analizar en este intenso mes, pero como esto del tiempo no se puede detener, no hay más opción que la de levantarme y seguir andando. Falta de tiempo, universidad, cansancio, pereza... Qué más dará, la cosa es que vuelvo con excesivas ganas de escribir: ¡Vamos!




martes, 27 de septiembre de 2011

Liderato silencioso

Si alguien está causando sensaciones en la Serie A italiana ese es el Atalanta. El club de Bérgamo, presidido por Antonio Percassi y dirigido por Colantuono, está actualmente colocado en la decimocuarta posición de la tabla perteneciente al Calcio. ¿Cómo os quedaríais si os dijera que la puntuación de este equipo con ya casi 105 años de historia es actualmente por estadística la mejor plaza de las 22 posiciones que completan la clasificación? Pues ya estáis tardando en creéroslo.

Todo gira en torno al caso "Calcioscommese". El Calciocommese es una investigación judicial sobre ciertas apuestas ilegales que debieron hacer varios jugadores de la Serie A. Entre los cuales, se encontraba Cristiano Doni, "capi" y figura insignia del la Orobici-Dea. Total, que el final de este triste caso de corruptela acabó salpicando directamente al club de la región lombarda. El ascenso a la Serie A del año pasado se vería lastimado con una sanción de -6 puntos. Es decir, comenzar la temporada en negativo y con la cuenta que ello trae para un equipo recién ascendido.

La sanción hasta el momento no ha tenido demasiado éxito si datamos que el actual Atalanta, de no ser por el castigo, sería actual líder de la Serie A. Sus tres victorias (Palermo, Lecce y Novara cayeron en su camino) y un solitario empate (mereciendo haber ganado en casa del Génova) colocarían al histórico club en la primera posición y con 10 puntitos -2 más que la Juve de Conte- en el saco.

La afición tiene mucho de qué alegrarse. La "mercancía" que la directiva ha rescatado (después de la venta de Barreto) este verano no sólo está cumpliendo en resultados; también el juego provoca hablar bien de los pupilos de Estefano Colantuono. Los que más están sonando en estas primera cuatro jornadas de campeonato son el enano Moralez (por su estatura de 1,60); el delantero argentino Denis, quien carga ya 3 goles en sus piernas; Cigarini, el ex del Sevilla y Nápoles que tan poco lució en España y que ahora está siendo una de las llaves en el centro del campo; Brighi, ex de la Roma que sin tener sitio en La Loba está aprovechando todos los minutos en un club más modesto como el Atalanta. Y por último, dos nombres que están sonando muy fuerte en estas últimas dos jornadas como son el extremo Schelotto y el centrocampista Bonaventura.

Junto con el Novara Calcio, otro reciente ascendido a la máxima categoría italiana, son dos conjuntos que más me han "ganado" en lo que llevamos de primera división. Que tengan mucho ojo los equipos grandes, porque tal y como están, el silencio de estos humildes equipos puede ser traicionero.

jueves, 22 de septiembre de 2011

El victimismo de los "otros"

Tienen nombre: Atlético, Valencia, Sevilla, Villareal y quien se suba sobre la marcha. Ellos serán los que decidirán el dichoso camino liguero. Y romper la barrera de la dictadura Barça y Madrid. Potencial tienen, equipo y figuras suficientes también, la única incógnita del asunto es si son capaces de mantener el nivel de regularidad de los dos de ahí arriba. O acaso ¿Es justificable tachar a este tipo de equipos por el hecho de que las dos superpotencias participen en el campeonato? Mi respuesta definitivamente es NO.

Que yo sepa la LFP no ha cambiado las reglas, y el cúmulo de partidos contra Real Madrid y Barcelona son 4 de un total de 38 jornadas. Bien. Supongamos, en el peor de los casos, que el Atlético de Madrid (actualmente jugando de 3º de la liga) saca un resultado nulo de los cuatro encuentros (algo probable): ¿Sería realmente legítimo descartar al equipo colchonero de la competición?¿Qué hay de la centena de puntos que restan?¿Por qué no aprovechar los pinchazos (que serán pocos obviamente) de los de Pep y Mou en vez de considerarlos intocables?

Lo preocupante no es que nosotros nos hayamos creído el cuento blanco-blaugrana y el arco-iris restante. Lo alarmante es que son los propios jugadores los que prescinden de la liga, y sueñan con un posible triunfo en la Copa del Rey o en mostrar buena imagen en Europa. Sí, esos mismos que ganan millones de euros, desisten luchar por un objetivo que no tiene otra meta que la de cumplir su en su trabajo. Qué menos que ponerle ambición al asunto. Jugar con el sentimiento de la afición no es concebible; porque lo hacen, y nos engañan haciéndonos pensar que no se les puede pedir más cuando verdaderamente su final debería ser otro bien distinto.

Es muy sencillo, si por encima del grupo de equipos citados al comienzo de esta entrada sólo se encuentran Barcelona y Madrid, pedir que vayan "a rebufo" no es mucho pedir ¿No? Entiendo a Del Nido y su malestar -aunque el toque demagógico no se lo quita nadie- por el tema de los derechos. Pero tengo la sensación de que como excusa viene que ni pintado. Soldado lo dijo ayer: "Podemos hacer daño a Madrid y Barça". Y creo que no anda mal encaminado; el año pasado también se demostró en algunos encuentros. Pero esto no debería tener validez solamente ahora que los dos grandes están en posiciones irreales (innegable que lo son), debería ser una cita como para enmarcarla y colgarla en las puertas de todos los estadios de la primera división. Cuando una opinión se respalda con compromiso, se convierte en convicción. 


sábado, 17 de septiembre de 2011

Ley del entrenador

En Milán y Roma ya se manejan diferentes nombres. Dos listas sobre posibles sustitutos de dos entrenadores que hace unos meses no hubiéramos pensado que estarían al borde de la destitución. Por un lado, Luis Enrique (Roma); por otro, Gasperini (Inter). Lo que son las casualidades que el calendario les ha destinado enfrentarse cara a cara en estas fechas tan señaladas.

La crisis viene siendo habitual desde el año pasado; la trayectoria de ambos equipos estuvo marcada por grandes altibajos, de manera que los romanos terminaron por conformarse con posiciones de la Europa League y los milaneses tomaron por excelente la segunda posición en la tabla después de estar toda la temporada por detrás de Milán y Nápoles. Luego llegó el verano, y los movimientos de la entidad capitalina fue una de los "cabecillas" del mercado de fichajes (Luis Enrique, Pjanic, Bojan, Osvaldo, Aquilani...). En el Inter la atención cobraba sentido en el asunto "Sneijder-ManU.". Aunque la billetara también tomó fuerza para fichar a hombres como Forlán, Zárate, Jonathan, "Ricky" Álvarez, Viviano, Nagatomo, Poli...

Tras en intento por cambiar la versión del año pasado, el comienzo de esta nueva temporada 2010-11 no causan buenas sensaciones. El juego -de ambos- sigue siendo un interrogante; por parte de la Roma el buen trato del balón es una de las prioridades del entrenador, aunque sin resultados positivos, ese aspecto es fruto del olvido. Más preocupante parece la inventada de Gaspe este año, que con su 3-4-3 con el que parece insistir rotundamente (haciendo cosas como dejar en el banquillo a Sneijder y sacarle a la media hora de partido), está siendo el gran desconcierto de la Serie A.

Hoy uno de los dos se salvará del suplicio de las críticas, y quién sabe si del paro. El que pierda, en cambio, recibirá la sentencia de la afición, prensa y la más importante de todas, la de la directiva. A mi parecer creo que Gasperini tiene que salir del Inter cuanto antes, su inexperiencia con un equipo insignia del fútbol europeo lo está matando poco a poco. Si por mi fuera, hubiera firmado la carta de destitución nada más ver al mejor jugador del Calcio (Sneijder) fuera del once inicial. Incongruencias como éstas no se deberían permitir por el bien del equipo y por el respeto al aficionado. En cuanto a la apuesta Luis Enrique, darle de baja a estas alturas no solo sería un error, sino que condenaría definitivamente el destino de los giallorossi. Un imperio no se crea de la nada; esperar que el asturiano sea una especie de Guardiola V2.0  es de mal saber. Con un pequeño margen de mejora, esta Roma despuntará en poco tiempo; porque jugadores los tiene y el entrenador adecuado también. Digamos que es para pensar en años próximos y no en resultados inmediatos.

Por lo tanto, nada queda más claro que se nos viene un partidazo. El domingo será un nuevo día.

domingo, 11 de septiembre de 2011

La otra cara del fútbol

La tarde de ayer en Anoeta es lo más parecido a aquello que denominan "fútbol en estado puro". El partido disputado ayer en el campo donostiarra fue el encuentro idóneo para un contexto en el que abulta la discusión sobre la "Liga de dos", la bipolaridad de la Liga BBVA, y la discriminación/prescindibilidad de los "otros" equipos. Aprovecho para mostrar mi posición al respecto: comparto la idea de la injusta distancia entre los de ahí arriba y los de la otra liga más "inferior". Soy de los que piensan que la diferencia de ingresos en cuanto a los derechos televisivos debe ser diferente sí, pero no tan abismal como es la de ahora. Para entendernos: un marcador desigualado pero sin goleada. Respecto al tema de apartar a la "plebe" de la liga española, me parece vergonzante incluso que se plantee esta posibilidad. La famosa "Superliga" perdería la gracia en dos días.

Y con este entorno mediático nos dirigíamos yo y mi amigo, y a la vez compañero habitual de silla en la grada, al estadio de Anoeta de la Real Sociedad. Media hora de camino suficiente para comprobar que la ilusión y el orgullo de sentir tus colores crecen cuando equipos como Barcelona y Madrid visitan tu ciudad. Da tiempo para hacer de gurú, y soñar con un espectáculo que se nos quede para el recuerdo. Tomar incluso de referencia un partido del año pasado en el que un Barcelona sin presión alguna y con el título liguero en el bolsillo acabó pinchando en feudo 'txuri-urdin' (encuentro para no olvidar para los seguidores de la Real, a pesar de la poca fuerza que tuvo esa victoria en los medios que tienen la gran voz). Que por cierto, sirvió para mantener intacto el récord de ser el equipo con mayor número de partidos invicto, dato que siempre gusta poner sobre la mesa en Donosti para enorgullecerse del escudo que se defiende. Un escudo (aprovecho para manifestar una pequeña "puntilla"), que habría que defender sin vacilación; porque encontrarme a gente con camisetas de la Real manifestando que "les da igual quien gane estando el Barça en el otro lado" me queda claro quién es el verdadero aficionado y quién sufre madriditis o llámese anti X equipo.

Pero según se acercaba el estadio, volvíamos a la realidad; un Barça que le mete 5 goles en el Camp Nou al tercer mejor equipo de España el año pasado, no debería dejarse aquí ningún punto. Y eso que mirando alineaciones mantuvimos alguna que otra esperanza viendo que en el once inicial de ese equipo "monstruoso" no figuraban nombres como Iniesta, Villa y  Lionel Messi. Aun así, a los dos se nos dispararon los nervios cuando vimos quién jugaba en el lateral derecho del once de Montanier. Estrada no es santo de nuestra devoción no... Y mira que lo intenta por serlo.

Con los dedos entre los dientes, el árbitro dio comienzo al partido. El ambiente de gala no defraudó. Aunque la primera parte fue insultante. No hay excusa para dar sentido a un resultado de 0-2 en tan sólo diez minutos. En el campo hubo un equipo a mandar y ganar, y otro "equipucho" decidido a no perder o por lo menos no salir goleado. El resto de los acontecimientos los sabréis; un resumen de los primeros tres cuartos de hora en siete palabras para los "perdidos": Barça aflojó y la Real se conformó. Descanso.


De todos los comentarios de entre la gente concordaban en una cosa: "Esta no es la Real". Quejarse de algún lateral me parece razonable, la falta de convicción y de ideas para plantar cara al equipo contrario (sin mirar el nombre del contrincante) también, aunque no las considero la raíz del problema. Lo que todos anhelaban era un par de... mimbres.Y algo tuvo que decir el entrenador francés en el vestuario, porque como segunda opción se me ocurre haberse tomado un par de Red Bulls antes de saltar al césped. Nadie niega que la rapidez con la que mueven el balón los de Guardiola va, en un 90% de las ocasiones, por encima de la presión del equipo contrario. Porque lo tienen aprendido, porque ayer vimos unas 14 jugadas calcadas mandando diagonales de lado a lado sin necesidad de levantar la mirada para saber si un compañero estaba libre de espacios o no. Pero si existe alguna posibilidad de ganar a ese fútbol sistematizado fuera de lo normal, es por lo menos teniendo fe en tus posibilidades y acortando el tiempo máximo posible de reacción blaugrana. Dejarles pensar es suicidarse. La única excepción que yo recuerde es aquella lejana semifinal ante el Inter de Mourinho con el famoso "autobús neroazzurro". Pero ya sabemos que ese es oficio sólo de los equipos italianos.

Y entonces un irreconocible e inspirado Imanol Agirretxe, a quien nunca le vi apto para jugar en el primer equipo (aprovecho para darle la razón a Borja, quien nunca dejó de ensalzar cualidades de Imanol las cuales nadie las veía) continuar su evolución y anotar su tercer gol en esta campaña confiriéndose así el auténtico pichichi del equipo (3 goles en su cuenta). 1-2. Seguidamente Villa regalaría una nueva alegría inesperada para la afición realista dejando en pies de otra vez Agirretxe, para que el canterano de Usurbil (municipio muy destacado últimamente en el mundo del fútbol) mandara al travesaño el balón ayudado por el despeje con la mano de Busquets que Griezmann remataría formalizando el 2-2. La respuesta del público no hace falta describirla. Y la última media hora de sufrimiento tampoco. Cada segundo se te hace más largo. Y para poner la pequeña guinda Messi se encargó de paralizar los corazones de los aficionados tratando de engañar al público y al colegiado. Valiente Mateu Lahoz.

Salir afónico de un estadio es de lo mejor que puede sucederle a un socio, eso querrá decir que ha merecido gritar durante esos 90 intensísimos minutos. El mal sabor de boca es cuando llegas a casa, y lees una versión completamente diferente a lo que acabas de vivir hace unas horas. Leyendo cosas como que"la Real disimula un pobre juego" o que "dos despistes azulgranas dan el empate a la Real". Quiero pensar (por decir algo) que esto se debe al problema radiofónico tan sonado en estos tiempos. La tele en la que debieron ver los corresponsales el partido no se reflejaría lo que verdaderamente fue, a saber.


EL APUNTE:

Los datos del partido reflejan máxima igualdad. Anecdótico que el Barcelona hubiese hecho mayor número de faltas que un equipo en principio con el objetivo de parar al "Pep Team". Y no solo eso, como podréis apreciar, la preponderancia azulgrana que algunos predican es estadísticamente contradicha en el siguiente link:

http://larealsociedad.lavanguardia.es/liga/82661-real-sociedad-barcelona-los-numeros-del-partido

miércoles, 7 de septiembre de 2011

"Robur"

Vuelve la única liga que faltaba por dar el primer pistoletazo de salida. Después de haber estado contagiados por nuestra huelga de jugadores, todo indica a que las posturas por ambos lados han llegado a un acuerdo y que  la Serie A comienza por fin este mismo viernes.

Mi intención no es prever lo que nos deparará este año el Calcio italiano, los tiros no van por ahí. El tema de hoy es remarcar el contexto de un equipo, que aunque no sea portada de los diarios nacionales de Italia, conserva en su historia una década moderna de ensueño para una entidad modesta como es el AC Siena. Imagínense lo que puede sentir un aficionado bianconero del Siena, club con 107 años de historia, ver a su equipo ascender a la primera división italiana después de 100 años sin alcanzar tal meta: es para darse con un canto en los dientes. Varias veces.

Lo más meritorio de toda esta historia es que no sólo consiguieron subir por primera vez en la 2003-04, sino que además asentaron una racha de 7 temporadas seguidas alistándose entre los mejores equipos de la Serie A. A la octava fue la vencida, y finalmente el camino se desvío por la ruta que les trajo la culminación. Siete años que salvaron gracias a la casta de unos Baby Juventus que protagonizaron temporadas como la del 2004-05 en la que se salvaron gracias a un punto después de batir al Atalanta (también recién ascendido este año) en la última fatídica jornada. La lucha la llevan en su ADN y por eso mismo ya están de nuevo por los lares más prestigiosos del sur de Europa tras pasar el escalón de la Serie B después de quedar subcampeón.



Para esta temporada cuentan con interesantes refuerzos como D´Agostino (ex Fiore, Udinese y Roma...), el joven delantero Mattía Destro (Inter, Génova), Mannini (Sampdoria), Contini (Zaragoza)... Todos ellos bajo las directrices de Giuseppe Sannino; ilusionados y con la convicción de no soltar por lo menos un año más la división por excelencia de Italia. El Artemio Franchi (mismo nombre que el estadio de Florencia pero no el mismo terreno) vuelve a respirar un aire de primera, un aroma al que parecen haberse acostumbrado y del que parecen depender. Disfrutar es el objetivo, resistir es el sueño; comienza la segunda década de la "otra" época moderna del AC Siena. El color de su camiseta representa perfectamente la biografía de su nombre e historial, un color negro que desde el siglo XXI ve cómo periodos más blanquecinos están por llegar.

martes, 30 de agosto de 2011

Arsènal Wenger

La fecha de ayer puede considerarse el punto de partida del distanciamiento por parte de los dos equipos de Manchester respecto al resto de los "competidores" por llamarlos de alguna forma. Dos resultados (1-5 y 8-2 en Old Trafford) que dibujan lo que nos espera este año en la tan "igualada" Premier League. Resultados que realmente no reflejan nada más que el desnivel que existe entre City,United y los que van por detrás.

Ahora bien, una cosa es sorprenderse por tales bochornosos resultados -que en sí, era previsible aunque no con números tan exagerados- y otra cosa es a primeras de cambio cargar las culpas exclusivamente en los hombros de Wenger. Al contrario, ahora es cuando verdaderamente hay que recordar que el motivo por el que caen tantas críticas sobre el técnico alsaciano es precisamente por "culpa" del mejor entrenador de la historia gunner. Me explico.

Arséne es el máximo responsable de que hoy en día se le exija a una entidad como el Arsenal conquistar no sólo plaza 'Champions', sino que además tiene como obligación lucharle la Premier a equipos que doblan su potencial financiero tales como United, City y Chelsea. Cómo no, quedar lo más lejos posible -creyendo incluso en ganar- en la Champions League es una obligación. Todo eso para un equipo que vive una situación económica no muy envidiable, que cuenta con menor presupuesto que conjuntos como el Tottenham de Harry Redknapp (el equipo con menor nivel de exigencia de toda la liga a pesar de su desgaste millonario en estos últimos años), y que encima se le van las dos estrellas sobre las que estaba fundamentado el progresivo proyecto de Wenger.



¿Sabíais que el Arsenal no ha dejado de pisar plazas europeas tras la exitosa llegada del entrenador francés? No estaría mal recordarlo de vez en cuando, porque dar por hecho que el conjunto británico tiene siempre sitio en la Copa de Europa es muy engañoso dadas las circunstancias. El estar endiosado por su afición incondicional se lo ha ganado a pulso sin cabida de ningún rechiste. El mejor entrenador de la 1ª década del siglo XXI, famoso por su asiduo talento de cazar perlas y convertirlas en estrellas mundiales (Vieira, Anelka, Henry, Ljungberg, Cesc...), es ahora cuestionado por muchos teniendo como causa un simple resultado abultado. El mismo que dirigió la marcha de Los invencibles, ganó 4 FA Cup, 4 Community Shield y 3 Premier League, cuelga en este mismo momento sobre una cuerda invisible para los más críticos resultadistas. 

El desastre del domingo no deja de ser una gran derrota -con evidentes lacras psicológicas- y una ecuación con incógnitas muy fáciles de resolver. Pongámonos en contexto. Si cuentas con una plantilla en la que tu mediocentro (bajas como Wilshere, Song, Frimpong, Diaby...) cuenta con escasos nombres (titulares Ramsey, Coquelin y Rosicky), y una defensa (ausencias de Vermaelen, Sagna, Gibbs...) que es pobre de narices con gente inexperta en primera división tales como Traoré (10 partidos en Premier), Jenkinson (una vez como titular), y debut de Coquelin en la máxima inglesa... Si a todo ello le sumamos que estás a punto de enfrentarte con el mejor equipo de la liga inglesa (queda esperar la progresión del City), no hay nada que hacer.

Y aun así, hubo minutos en que los aficionados visitantes de Old Trafford mantuvieron la esperanza (el penalti fallido de RVP). Posteriormente, Ashley Young se encargó de estropear la sorpresa con una maravilla de gol y dar así inicio a una serie de festivales locales. Las ocho dianas lo corroboran.

Para dejar patente mi opinión sobre este tema tan sonado estos días en la prensa internacional, mi conclusión es que si alguien puede forjar un nuevo barco de "cañoneros" de garantías ese es Arséne Wenger. El único que en su día supo ensalzar y relucir la historia de un club tan legendario como La Orquesta Sinfónica de Londres. Ahora más que nunca, y los que conocen la historia lo saben. La memoria selectiva juega una mala pasada para aquellos que demandan la destitución del galo, sin ser conscientes de que NO hay nadie dispuesto ni capacitado para ocupar su silla. No hay sustituto ni reemplazante que valga, no hay cabida para un posible cese, acaso no hay proyecto Arsenal sin las directrices de Arsenal Wenger


PD: Detallazo de la directiva 'gunner' por cierto, regalando entradas para aquellos aficionados presentes en el acto; el buen gesto está hecho (que tomen nota los de aquí); lo que no sé es si estarán por la labor de presentarse en el próximo partido...

domingo, 28 de agosto de 2011

Man of the match y equipo "tapado"

Lo que va ha disfrutar Anfield esta temporada, vaya que sí. Los prolegómenos comenzaron el año pasado en algunos partidos en los que dio inicio al fenómeno Suárez. El uruguayo de tan sólo 24 años (cumplió en enero) tenía ya consolidada su imagen de cara a toda Europa; siempre ha sido una de las grandes tentaciones en el mercado de fichajes año tras año. En cambio, no decidió salir de Holanda hasta el año pasado -segunda parte de la temporada 2010-11- cuando el Liverpool lo integró en sus filas por una cifra de 27 millones de euros (un gran chollo en mi opinión).

Su rápida compaginación con su nuevo equipo 'Pool' en el último tramo de la pasada temporada consiguió dejar un buen sabor de boca para los aficionados de los "reds" de cara a la presente campaña 2011-12. El "show" charrúa no había hecho más que comenzar. Aunque sus lecciones de crack nos ilustraron anteriormente en nuestra Copa del Mundo de 2010 en la que su selección -Uruguay- fue nombrada la revelación del torneo (cuarta clasificada). Y por su no fuera suficiente, el astro sudamericano se convirtió en campeón de la Copa América siendo nombrado el mejor jugador siendo tan decisivo en las diferentes eliminatorias a lo largo de la competición.

Hablando ya de lo más reciente, Luisito Suárez no parece cansarse de hacernos disfrutar cada fin de semana. Ayer, nuevamente con otro espectáculo, al recital del 7 sólo le faltó alcanzar la perfección con lo que le da vida: el gol. Su equipo venció 3-1 al Bolton de Owen Coyle pero su nombre quedó sin reflejarse en el panel de goleadores. Como pequeño apunte, resaltar que llevaba 3 partidos (es decir, en todos los oficiales) consecutivos mojando. Aún así, a pesar de no quedar a gusto con sus adentros -en los últimos 15 minutos no tuvo otro objetivo que batir a Jaaskelainen- nadie tenía dudas que el Man of the match le pertenecía, marcara o no.

Decir también que refuerzos como Henderson y Adam (destacando el primero) contribuyen a que Suárez tenga mayor participación. Se echaba en falta buenos pasadores en el centro del campo; la soledad de Gerrard (estaba en la grada a causa de su lesión) el año pasado y la falta de calidad de Lucas Leiva a la hora de dar un buen pase (ahora su tarea es únicamente defensiva), dejaban a un Liverpool carente de creatividad. En cambio, con las incorporaciones de los ex de Blackpool y Sunderland el salto de calidad es lógica y mágica a la vez. Henderson, el más ofensivo de los dos, tiene como encargo abrir bien las bandas y ser el protagonista en el inicio de las jugadas. Veremos que ocurre con el esquema táctico cuando Steven Gerrard (titularísimo en principio) se recupere de su duradera lesión -vuelve en septiembre- porque obviamente alguna de estas piezas tendrá la obligación de chupar banco.


Las fichas funcionan, deseoso estoy de poder ver por ejemplo una lucha entre los de Dalglish y los citizen de Mancini. La liga inglesa está que arde, la competitividad es máxima, noto demasiada diferencia entre la igualdad de la Premier comparada con la LFP. Las comparaciones dicen que son odiosas, pero lo que cada vez tengo más claro es que la Premier se está comiendo poco a poco a la Liga española... Opinión, nada más. Queda mucho todavía.


viernes, 26 de agosto de 2011

Asequibles, pero más complicado en Madrid

La suerte no parecía estar de cara nada mas salir el primer rival tanto de atléticos como de "athleticistas". Udinese y PSG eran dos de los "gordos" a esquivar. En cuanto al resto de los contrincantes que completan los dos grupos, tranquilamente superables.


Mayor gafe el de los colchoneros teniendo que enfrentarse al equipo más fuerte del 2º bombo ya que los de la ciudad capitalina partían del grupo de los "jefes" (bombo número uno) en este sorteo de la Europa League. Los de Guidolin, que han visto marchar este verano a figuras tan importantes como Alexis Sánchez (Barça), Inler (Nápoles ahora) y Cristian Zapata (Villareal), cuenta con prácticamente el mismo equipo que el año pasado; los Armero, Mauricio Isla, Di Natale, Pinzi y compañía darán toda la guerra que puedan dar. Ya vimos en la ronda clasificatoria de la 'Champions' ante el Arsenal que los italianos no han sufrido, a día de hoy, la baja del crack ahora barcelonista.


Rennes y Sion son los otros dos. Los franceses, que este fin de semana se llevó una tajada de goles ante el Montpellier (4-0), afrontará una competición que en principio no es tan prioritario como lo puede ser para Atlético y Udinese. Un regalo europeo del que los de Bretaña querrán disfrutar al máximo; pasar la fase de grupos también es su propósito. Y ahora viene el gran caso del Sion suizo. El rival más factible del grupo I, puede convertirse en una de mas mayores amenazas después de conocer las sanciones del Celtic, su rival en la fase eliminatoria, con razón de haber fichado en periodo de sanción (no pueden fichar en dos años). Ahora la palabra la tienen los tribunales. Desde luego, un grupo I con el Celtic como integrante, está llamado a ser el "grupo de la muerte".



 En cuanto al grupo F, si consideramos que el Athletic tenía un gran porcentaje de compartir grupo con un equipo de alto nivel por estar en el 2º bombo, los franceses del PSG son de lo peorcito que podíamos rescatar de la primera lista (Copenhage, AZ Alkmaar, Twente y Anderlecht son los otros, aunque el viaje a tierras lejanas siempre juega una mala pasada; París está a tiro de lapo para los vascos). El desgaste económico del jeque con la entidad parisina se ha convertido en uno de los grandes focos europeos; no por ello debemos considerarlo como el favorito del grupo. Sigo confiando en el Athletic -hoy- como primer clasificado. A parte de tener nombres -campeones del mundo y de Europa entre ellos- ya demostraron el año pasado que el compacto es una realidad. Pastore, Nené, Ménez, Gameiro, Sirigu y demás tendrán que formar irremediablemente un referente a nivel nacional y una revelación en Europa en un margen de dos años.

Y luego están los asequibles: Salzburgo y Slovan Bratislava. Los dos cuentan con la exigencia que significa viajar a terreno complicado, pero no creo que haya en principio problemas para dejar fuera a estos dos conjuntos altamente inferiores. Más miedo el Bratislava que los austriacos, ha caído una Roma de Luis Enríque en el camino. Dato a tener en cuenta. Con calma y conocedores de su superioridad pasarán sin problemas. No espero estropicios.

lunes, 22 de agosto de 2011

Futuro es la palabra (Mundial sub20 de Colombia): la gran final

(Con un poco de retraso porque no pude ver en directo el encuentro)


Ya tenemos campeón mundial de la sub20. Los pronósticos -lógicos por otra parte- no estuvieron desacertados. Brasil, situada entre los mejores por aquellas fechas de finales de julio (España, Colombia, Francia, Nigeria, México...), ha sido la única gran favorita en alcanzar lo que ninguno ha podido lograr: vanagloriarse de haber conquistado -por quinta vez- una nueva Copa del Mundo sub20. Un éxito que sabe aún  mejor recordando la derrota de la Canarinha en la final de 1991 ante el mismo equipo finalista, Portugal. Equipo que figuraba con nombres como el de Rui Costa, Paulo Sosa o Luis Figo, ¿Os suenan verdad?

No me extrañaría nada que, como ocurrió con aquella generación de hace dos décadas, ahora fueran los Oscar, Nelson Oliveira, Danilo y un extenso etcétera los que pasaran al estrellato. Porque son en estas competiciones donde se cultiva un gran porcentaje del fútbol del futuro. Figuras como Casillas, Xavi, Iniesta, Márquez, Nilmar, Forlán, Ronaldinho, Messi o Maradona han sido participantes de este tipo de torneos. Digamos que es el proyecto de lo que podremos ver dentro de no mucho, incluso ahora (importantes apuntar que se disputa cada dos años).

Al grano: el partido

De lo que he podido ver de la fase de grupos junto con la segunda fase del Mundial (más de lo segundo que de lo primero), creo que junto con el Brasil-México de las semifinales, la final entre Brasil y Portugal ha sido de lo mejorcito en cuanto a igualdad. Creo recordar que en mi anterior entrada del blog apuntaba que vista la situación de cómo llegaban cada uno al encuentro, Brasil era clara favorita por motivos de calidad, juego (combinativo sumado a las facultades individuales), motivos físicos y también gracias al número de recursos con el que contaban los de Ney Franco para afrontar el choque de ayer ante los lusitanos. Éste último aspecto fue lo más destacable de ayer ya que fue el principal remedio brasileño para la sentencia del encuentro.

El cuento que a punto estuvo de repetirse


Sin tener la final de los penaltis del 91 en el olvido, a Brasil se le puso muy de cara el resultado nada más comenzar el enfrentamiento con el tanto de Oscar a los cinco minutos del inicio. Una falta estratégicamente botada por el centrocampista casi desde el centro del campo terminó por colarse entre los tres palos de la portería defendida por Mika (Guante de Oro del torneo). Importante apuntar que éste primer gol de los brasileños, ha sido el primer tanto encajado por los lusos en todo lo que llevamos de campeonato


La reacción portuguesa tardó en llegar 4 minutos tras una buena jugada del mejor jugador del partido (por parte de Portugal): Nelson Oliveira, quien asistió desde la derecha para que Alex rematara a placer un balón que no podía tomar otra dirección que la de la portería. El partido se definía por el dominio brasileño con la amenazante arma de contraataque visitante. Muy abierto el encuentro; más de lo que todos podíamos imaginar. La primera parte se consumió en empate.

Ya en la segunda mitad, otra vez Nelson Oliveira se encargó de trasladar los fantasmas del pasado al bando sudaméricano con un segundo tanto que cogió por sorpresa a todo aficionado. Una jugada aislada en la misma banda del primer gol (un lance que se repitió un buen número de veces) terminó por ser el segundo gol de los europeos. El meta "tuerto" Gabriel, no atajó un balón que en cualquiera de los otros partidos seguramente hubiera atajado sin problema alguno. Pero la insistencia de una Brasil en todo momento liderada por el enganche Oscar, supo reaccionar al duro golpe de los ibéricos. En el 79, Dudú (un nuevo gran partido del extremo izquierdo saliendo desde el banquillo) hizo de Coutinho -anteriormente sustituido- para dejar clavado a Pelé y fabricarse un pase de la muerte que el mismo Oscar finalizaría. Tiempo extra.

En la prórroga la sensación era que los penaltis eran inevitables. Unos lanzamientos desde los 11 metros hubieran retratado bien lo importantes que han sido a lo largo de todo el transcurso del torneo. Pero un tercer gol de Oscar a tres minutos para el final sirvió para que los locales se sintieran auténticos pentacampeones del mundo. Nadie sabe -sólo él- si en el gol de la victoria el jóven crack del Inter de Porto Alegre quiso verdaderamente colocar el balón en la mismísima escuadra o bien quería simplemente obrar un centro. En cualquier caso, no deja de ser un golazo para enmarcar.

Finalizó el Mundial de Colombia. Sin embargo, es el comienzo de la mejor época de la carrera de algunos de estos maravillosos jugadores. Algunos se quedarán atrás, otros saltarán a la fama por su condición de estrella; muchos no serán reconocidos injustamente y también unos cuantos podrán hacer sonar su nombre a pesar de no haber brillado en estas fechas. Al final creo que la suerte es la vía más justa y a la vez más injusta del mundo del fútbol profesional, pero eso sí, hay que buscarla para poder encontrarla.


Para terminar y dar punto final a este continuo seguimiento del "croquis" del futuro futbolístico, os dejo a continuación mi alineación estrella de los mejores futbolistas que han merecido entrar en el once de los mejores participantes. Me dejo a muchos lógicamente:

Con una alineación de 3-4-3 mi once ideal del torneo serían Mika en la portería (Portugal); una defensa de tres con Danilo (Brasil), Nuno Reis (Portugal) y Bartra (España); linea de cuatro en el centro del campo con Alexandre Laccazete (Francia), Oscar (Brasil), James Rodriguez (Colombia) y "El Chatón" Jorge Enríquez (México); y por último, una delantera formada por Henrique (Brasil) y Nelson Oliveira (Portugal)







jueves, 18 de agosto de 2011

Final "familiar" (Mundial sub20 de Colombia)

Se han cerrado las llamativas semifinales de la Copa del Mundo vigente en Colombia. Ya tenemos los dos candidatos al título mundial de los cuales sólo uno podrá ser el único paladín. Europa vs Sudamérica; representantes de ambos continentes se verán las caras en la final de este fin de semana.

La tanda de los penaltis: en el recuerdo

Quién se lo iba a decir a Portugal. Después de haber remontado aquella tanda de penales ante los argentinos en cuartos de final en la que tuvieron que afrontar un resultado adverso de 1-3 el cual terminó dándose la vuelta siendo el 5-4 el resultado final. Es decir, ahora podríamos estar hablando de una posible finalísima (con todo mi respeto hacia la selección de México) entre rivales eternamente opuestos como lo son Argentina y Brasil. Pero la suerte ha acompañado a los portugueses y hay que aceptarlo como tal. 

Hoy tocaba medirse ante la desconcertada Francia; una selección que sin ton ni son se plantaban en las 'semis' del torneo sin convencer a nadie. Smerecki, alineó un equipo idéntico al que decidió comandar en los cuartos ante Nigeria salvo el cambio de Faure por Fontaine.

El encuentro se desigualó demasiado pronto para los franceses después de que Danilo adelantara a los 7 minutos tras un buen cabezazo que el meta Ligali nada pudo hacer. Un "schock" inicial como este causó grandes dudas en el once galo. Por mediación de Fofana (una de las grandes figuras del torneo) Francia intentaba poner las tablas en el marcador. Pero sólo Clement Granier -jugador a seguir el mediocentro del Lyon- pudo poner en serio aprieto al arquero luso con un gran saque de falta el cual Mika pudo despejar.

Antes de llegar al descanso habitual, Portugal cuenta con la suerte de recibir un penalti (habría que contar cuántos penaltis se han lanzado ya) cuando solamente faltaban cinco minutos para el final de la primera parte. Nelson Oliveira ponía el punto y final con el tanto del 2-0 de una primera parte que condicionó extremadamente la segunda mitad.

No hubo mucho que ver tampoco en los cuarenta y cinco minutos que restaban de partido. Toda la línea ofensiva francesa totalmente desaparecida no tuvo capacidad de reacción a pesar de que el seleccionador decidiera buscar la respuesta internando a Alexander Lacazette -quien debería haber sido titular bien hoy bien ante Nigeria- y a Kakuta al campo. Pero no hubo ni suerte ni ganas. Nego tuvo la oportunidad más clamorosa en el 71´ después de recibir un balón incrustado en el larguero que no pudo remachar mandando el esférico fuera de la portería. Portugal se cuela en la final. Sólo faltaba el acompañante.

Volvió el fútbol

Después de ver el Francia-Portugal (confieso que el Clásico no me dejó ver demasiado), el otro partido que enfrentaba a Brasil y México presentaba un mejor nivel de fútbol. Superar la imagen del otro enfrentamiento no resultaba tarea complicada, desde luego a peor no podía ir.

Brasil partía como favorita (Danilo, Coutinho, Casemiro, Oscar, Henrique...) en un partido en el que México contaba con un porcentaje menor para poder ganar el duelo teniendo en cuenta calidad, físico y combinación.  Pero gracias a su actitud y confianza (factores imprescindibles también) trabajaron un partido que no pudo resolverse hasta el minuto 80. Minuto en el que Henrique anotaba el primero de los dos goles que encajaron los mejicanos. 

Antes, México pudo contener a Coutinho -desaparecido en toda la primera parte- y los balances de Oscar y Casemiro, junto con las subidas de Danilo, no fueron del todo fructíferas gracias a una labor de la Tricolor.  Fue un incesante toma y daca que los dos conjuntos ofrecieron. Los goles fueron lo único que faltaron para completar una magnífica primera mitad que perdió los minutos sin que nadie se diera cuenta. Teatro futbolístico puro.

Nota: Apuntar que "Cubo" Torres debió ser expulsado por sus acciones primerizas de auténtico novato dando manotazos a tutiplé constantemente a lo largo del primer cuarto de hora. Pero por ese motivo, por ser temprano, no fue debidamente expulsado del césped. 

Con algo menos de fútbol, el segundo periodo tomó la misma dirección que la primera. Un Coutinho que apareció más en escena -a veces se gustaba demasiado el joven jugador del Inter- activó la línea de ataque brasileira encontrando así la combinación entre los atacantes de la Carioca. Ninguno se decidió hasta que Henrique, el ariete, marcara el primer tanto de la eliminatoria tras una buena asistencia del recién incorporado Negueba (un recurso entre muchos de la Canarinha) para dejar vendido a la valiente y sangre-caliente selección de México. La Tri lo intentó con las internadas de Orrantia -gran partido el del extremo- y la picardía de Rivera pero sus sueños quedaron en eso, en sueños, después de que Henrique marcara un nuevo gol (el quinto del torneo creo recordar) que sentenciara finalmente el flagrante enfrentamiento.

Final entre familias culturales. Brasil clara favorita por su amplia red de recursos con la que cuenta tanto en el banco como en el habitual once titular, por su superioridad tanto en calidad individual como colectiva. Y en cuanto a Portugal, sólo le queda demostrar que la anticipada final España-Brasil es cosa de ilustres fanáticos.


lunes, 15 de agosto de 2011

No fue posible el triplete

Se acabó el sueño, y eso que a punto estuvimos de colarnos en semifinales. Era mucho pedir el triplete después de las Euro sub 19 y sub21; aunque de no ser por los penaltis (la parte menos futbolística del fútbol) esta selección sub 20 tenía toda las papeletas para asentarse en la final. Pero estamos fuera, sólo queda borrar ese resquemor interno por el tropiezo y aceptar la derrota.

Sin final europea


Hubiera sido curioso tener a dos representantes europeos (España vs Francia/Portugal) en una final disputada en la una sede de Colombia. Pero tras la victoria de la 'Canarinha' es inevitable un duelo euro-sudamericano.

La primera media hora de la "final anticipada" estuvo definida por el toque español. De no ser por Gabriel (inmenso el meta brasileño) la cantera española podía haberse ido al descanso con un resultado más apropiado. Pero en esto del fútbol, es del todo conocido que quien perdona acaba sin perdón. Y en una jugada (la única) en la que Henrique estrellaba el balón en el larguero tras un fuerte disparo desde la frontal, Willian aprovechaba para rematar la jugada marcando el primer gol del partido. Para ello, el atacante se benefició de la clara posición adelantada que el linier no vio. Algo que no puedo comprender, he recortado la imagen del vídeo para que podáis ver el fallo garrafal del árbitro con banderín:


Y claro, irse al descanso con un resultado en contra sabiendo que el gol del contrario no es para nada legal, pues no es de buen gusto.

Rodrigo encuentra el gol


Después de que Isco, Tello, Canales y Rodrigo intentaran agujerear la portería constantemente, el último de los cuatro se topó con el gol casi a la media hora de partido cuando Hugo Mallo levantaba un balón desde la banda derecha para que el ariete del Benfica pusiera la igualada en el marcador.

La igualdad se impuso en el Hernan Ramirez Villegas. Y sin más contemplación nos fuimos a un tiempo extra bastante "roto" para lo que preveíamos ver. Porque el físico ya no ayudaba a nadie, y todo apuntaba a que los lanzamientos desde el punto de penalti iban a llegar. Pero la logística no hizo migas con el fútbol una vez más.

España comenzaba la prórroga achuchando a la 'Seleçao' hasta que los de Ney Franco decidieron tirar de su efectividad para anotar un segundo tanto. Una asistencia de Henrique por la banda izquierda ayudó para que Dudú golpeara un balón que acabaría en el fondo de las mallas.

Acción, reacción


Pero no nos rendimos. Nada había que perder y una jugada desde la parcela izquierda protagonizada por Planas, la remataba el recién incorporado Álvaro Vázquez con gran precisión para que la 'Rojita' consumiera la segunda remontada del duelo. La ruleta rusa ya era una realidad.

Esta vez no

Nos sirvió como vía de escape en el enfrentamiento ante los surcoreanos. Pero en esta segunda ronda de penaltis no estuvimos acertados y ellos sí.

España se va del Mundial de Colombia con la cabeza cabizbaja por la frustración de haber dejado escapar la oportunidad de mostrarse aún más si cabe, como la selección a seguir. Hemos sido eliminados por los penaltis, las sensaciones en todo el torneo han sido la de un nivel irregular pero que han acabado tomando una línea muy positiva, por lo que deberíamos mirar el lado positivo de cara al futuro: hay cantera para rato. La generación actual de la absoluta tiene sustitución, y es lo que al final nos importa a todos.

miércoles, 10 de agosto de 2011

Una noche para enmarcar (Mundial Sub20 de Colombia)

La primea tanda (Portugal-Guatemala y Argentina-Egipto) no generó sorpresa alguna ya que tanto Portugal como Argentina cumplieron las expectativas. La segunda ronda (Camerún-México y Colombia-Costa Rica) en cambio, fue uno de esos momentos en los que te das cuenta por qué amas tanto este deporte.


Portugal-Guatemala/Argentina-Egipto


Lo que podía ser una noche plácida, se convirtió en un verdadero suplicio para los lusos. Teniendo en frente a Guatemala -rival factible y el más flojo todos a priori- nadie podía pensar que los Chapines pudieran meter a Portugal entre tanto problema. Menos mal que Nelson Oliveira asumió los galones para anotar el primer tanto (de penalti) a los 7 minutos de encuentro, porque el tiempo que restaba no fue para nada un baño de rosas. Entre otros, Caetano tuvo un día fatalmente cruzado; hasta en 3 ocasiones pudo aumentar la renta. Mientras tanto, Guatemala cada vez se acercaba más a la portería local. Una portería que estuvo en todo instante bien resguardada por Mika. La Bicolor luchó y murió con garra hasta el último minuto. Pero el que ocupará una de las plazas de cuartos de final será Portugal, que es lo que importa.

Partido a penaltis: Oscar para Carlos Luque.


A la misma hora se enfrentaban Argentina y Egipto. La albiceleste cuenta con una de las mejores plantillas del torneo, aunque los de Perazzo todavía no carburan al nivel esperado y eso crea un grado de incertidumbre en el entorno blanquiazul. Juntar pequeñas estrellas como Iturbe, Lamela, Martínez, Luque debería ser receta suficiente para formar un equipo campeón, pero la realidad es que Argentina está sufriendo para llevarse los partidos a su lado. La prueba del delito la conforma el meta Andrada, quien está siendo de los más destacados (ayer también lo fue).

En cuanto a lo de ayer, Carlos Luque daba un anticipo de lo que iba a definir el partido: penaltis. Desde ayer sabemos que el atacante argentino tiene sitio en el mundo del doblaje; las caídas son lo suyo. El mismo protagonista intentó interpretar el papel de "asesinado" protagonizando dos caídas propinadas por la nada. El primer ensayo fue cazado por el colegiado, pero en una segunda ocasión el sueco Marcus señaló el punto de penalti. Luque había cumplido. Lamela decidió ser el lanzador, y el recién fichado por la Roma anotó el primer tanto del encuentro. Egipto no dio señales de vida en los primeros tres cuartos de hora, pero la luz africana todavía no estaba apagada. Argentina doblegó el resultado, cómo no, con un nuevo lanzamiento desde los 11 metros gracias a ¿No saben quién? Pues sí, el mismo de antes. Esta vez si fue penalti (aunque también es verdad que el jugador se deja caer). Nuevamente Lamela transformaba el segundo.

A falta de 20 minutos para el final los egipcios decidieron poner morbo al asunto y respondieron con la misma carta. Mohamed Salah acortaba distancias también desde el punto fatídico. Andrada tuvo que esforzarse con alguna que otra estirada para evitar el desastre y finalmente los argentinos también estarán en 1/4.


2ª parte de la madrugada

Empezando por uno de los favoritos, Colombia, destacar que el partido se mantuvo con vida gracias a que los cafeteros nunca supieron rematar el encuentro. La falta de puntería condujo casi a la derrota al equipo de Eduardo Lara.

La lucha de estilos significaba que los colombianos dominarían el partido y la selección costarricense esperaría atrás bien replegado siempre con el contraataque en la recámara. Los "atrincherados" mostraron que eran capaces de poner en serio peligro ala defensa local. El tridente de arriba (Ruiz-Campbell-Escoe) fue un constante peligro para la zaga sudamericana (sumando también las subidas de Vega). Me gustó personalmente J. Ruiz, el más activo de los de arriba ayer. En la primera parte Campbell originó la ocasión más peligrosa de todas a balón parado desde el borde del área. Un larguerazo impidió la sorpresa provisional. Posteriormente, el larguero se volvió a encontrar con un disparo de 'Trencito' Valencia el cual estuvo a punto de colarse entre los tres palos de la portería.

Los goles no sucedieron hasta la segunda mitad. Muriel puso el primero en el marcador en el min. 56, pero 7 minutos después Ruiz contestaría con un gran tanto después de quedarse sólo (extraordinario pase de Golobio) ante el guardameta Bonilla. La excitación visitante se incrementó luego de ver que Escoe anotaba un segundo tanto en tan sólo 2 minutos. Pero quedaba partido; a falta de media hora ningún equipo se rinde y menos un serio candidato al título mundial. Colombia despertó del tortazo centroamericano y en el 79 pudo igualar el casillero con el gol del central Pedro Franco. Sólo había sitio para la euforia en el Estadio de Bogotá. A falta de 4 minutos (de descuento) para el pitido final Colombia se dirigió en tromba hacia el área visitante. Y en el 93 llegó la gloria, el colegiado pitaba un penalti claro que James Rodriguez (uno de los mejores ayer) no desaprovecharía.


Poco, pero suficiente


Del otro enfrentamiento no pude ver demasiado (tenía que elegir uno de los dos partidos) debido a la ausencia de transmisiones. No creáis que no disfruté igualmente. El Camerún-México me regaló una prórroga (1-1 finalizados los 90 minutos)  y unos apoteósicos penales. La verdad es que de fútbol no hubo rastro en el tiempo de prórroga. Tengo la sensación de que "Cubo" Torres no estuvo desaparecido únicamente en el tiempo extra; decepción del falso predecesor de 'Chicharito'. La fascinación y tensión en el ambiente acompaño a la definición por penales (tan clásico en los comentaristas sudamericanos).

Capítulo idéntico al de la Copa América en el que Brasil mandó fuera todos los lanzamientos cuando se jugaban un puesto en cuartos ante Paraguay. Este vez le tocó sufrir la agonía a los cameruneses, quienes se van de este torneo con la cabeza bien alta, aunque a la vez cabizbajos por desaprovechar una oportunidad de colarse entre los 8 mejores 'submundialistas'.



Hoy nos toca a nosotros: España-República de Corea

Y además tenemos los siguientes platos fuertes (nada desdeñables):


Nigeria-Inglaterra
Brasil-Arabia Saudí
Francia Ecuador






viernes, 5 de agosto de 2011

Un "Mariscal" fantasmagórico

Su existencia en el club ha sido puramente anecdótica. En el sentido de que su figura ha ido desapareciendo día tras día. Prueba de su esencia fantasmagórica es que nadie a llorado su abandono del barco azulgrana; es más, alguno que otro ha soltado un pequeño suspiro al conocer la noticia. Quizás porque más de un aficionado barcelonista nunca ha considerado al jugador de Buenos Aires como uno más de la "compañía".

Recordemos que su traspaso se acordó en nada menos que 20,5 millones de euros, cifra olvidada por muchos e imposible de olvidar por otros (entorno de Laporta). Tras 4 años plagados de malestares -también llamado lesiones- decide volver a su país de origen para volver a sentirse futbolista. Un país argentino que siempre ha reconocido sus condiciones como gran defensa central; así se puede explicar que siempre haya sido convocado con la selección albiceleste (recientemente jugó desastrosa Copa América de Argentina).


Es sorprendente cómo un jugador llamado a ser uno de los mejores, acabara siendo uno de los peores fichajes del F.C. Barcelona. Y es así, ya que las lesiones no excusan a nadie. Es un factor más que en su día apostaron por asumir el riesgo (+1 para el Real Madrid). Al fin y al cabo, son muchos los jugadores que llevan el cartel de "Propenso a lesionarme" y es el club el que apuesta por él. Los directivos de Joan se cegaron con su gran proyección; una visión de juego para salir con el balón envidiable y buenos movimientos tanto en su zona como a la hora de rematar las jugadas a balón parado (punto a tener en cuenta para el Barça).

Ahora toca retomar una vida "Independiente" en la tierra de sus amores y en el club que le abrió las puertas del éxito. Pocos futbolistas podrán presumir del palmarés con el que cuenta Gaby; entre otras cosas ha sido considerado el mejor futbolista argentino en 2002, ha "participado" en la época más álgida del Barcelona, con la camiseta maña conquistó una Copa del Rey y su consiguiente Supercopa (año 2004), también un Mundial de la Sub20 (en el 99)... Vamos, que la palabra "fracaso" no podría incluirse en su expediente.






jueves, 4 de agosto de 2011

Roja, Rojita... siempre extraordinaria

Antes de nada debo confesar que el partido no lo pude ver desde el comienzo por problemas de señal (vía Internet). También permitirme una pausa para dar un nuevo aplauso por al apoyo televisivo que depositaron las cadenas sobre el evento (solo fue emitido por Eurosport, y para gente como yo: por la red).

Adquirir una buena conexión me llevó su tiempo (hasta el minuto 25 no pude hacer nada). Una vez logrado un portal aceptable en el que los jugadores y el balón podían distinguirse, reduje mi rebote a un nivel de relajación estable y por fin me decidí dejarme guiar por los siempre extrovertidos comentaristas argentinos (los habituales de ESPN).

Lo que pude ver más lo que he podido ver hoy de los primeros 45 minutos que disputaron la "pequeña" Tricolor y "La Rojita" concluyo que los de Lopetegui cruzaron el túnel de vestuarios con una sonrisa entre ceja y ceja después de verse sorprendidos por una Ecuador liderada por Marcos Caicedo (a tener en cuenta este volante ofensivo) que puso en serios apuros a Pacheco, titular en el día de ayer. Oriol y Koke no parecían entenderse a la hora de originar el juego propiamente español. Isco, la magia por excelencia del equipo, dejaba de vez en cuando destellos que le convierten en una de las "perlas" del porvenir.

Ya en la segunda parte, el futuro de la selección mostró una nueva cara nada que ver con la del primer periodo. La entrada de Canales al campo (previsible dada la desconexión de la zona media) significó un cambio de oxígeno que no tardó en adoptar forma de gol.

Dicen que sin esfuerzo es difícil conseguir algo; que se lo digan a Bartra. Una jugada que no parecía suponer gran trascendencia, terminó por ser el detalle del encuentro -aunque no he visto ningún reconocimiento hacia el lateral culé hasta el momento. El joven aprendiz de Pep rescató un balón en la línea de fondo de su propio área (sin aparente necesidad) conduciendo así la pelota con dirección directa hacia campo contrario. El canterano del Barça, ya con el depósito de reservas, sirvió el esférico a Canales para que éste combinara majestuosamente con Tello mediante una medida pared, de manera que el extremo (también blaugrana) sirviera en bandeja un balón que el mismo Sergio no desaprovecharía. Apuntar que para entonces el combinado ecuatoriano contaba ya con un hombre menos tras la expulsión -dos jugadas propias de un juvenil- de Christian Oña (hace un mes pretendido por Inter y Juve).

Una vez abierto el saco, a la selección no le hicieron falta más que seis minutos para finiquitar el pase a octavos de final con el tanto de Álvaro Vázquez. Un jugador suplente en esta selección por cierto, vaya lujo de banquillo que tenemos hasta en la Sub20.

De aquí a dentro de no muy pocos años habrá que fichar a un seleccionador que carezca de cargo de conciencia para la absoluta ya que no será fácil dejar fuera de la lista de convocados a tanto crack junto.


¿Es esta España Sub20 también favorita para el Mundial? ¿Creéis que todavía no hemos asimilado suficientemente los irrepetibles registros históricos que estamos cosechando (Sub 17, Sub 21, la Absoluta, la más que posible victoria de la Sub 20...)?¿Nos daremos cuenta tarde?


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